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[초등 저학년]

아이가 스스로의 외모를 비하해요

고민이 많은 표정의 아이

아이가 외모에 부쩍 관심을 가지며, 스스로에 대해 못생겼다고 이야기하는 모습을 보면 부모로서 속상하고 걱정스러운 마음이 들 것입니다. 이전에 자기 자신을 무조건 최고라고 인지했던 시기와 달리, 이 시기부터 아이는 자신을 보다 객관적으로 인지하고 또래관계의 평가도 중요하게 여기기 시작합니다. 특히 TV나 유투브와 같은 매체를 많이 접하는 아이들일수록 외모에 대한 관심이 더욱 높을 수 있습니다.


원인

아이가 외모에 관심을 가지는 이유는 3가지 원인이 있을 수 있습니다.

  1. 아이가 외모에 신경을 쓰는 이유 : 아동발달전문가들은 아이들이 스스로에 대해 외모에 관심을 가지고, 못생겼다고 느끼는 이유에 대해 이해할 필요가 있습니다. 가능하다면 외모에 대해 신경 쓰는 다른 이유가 있는지 묻거나 아이의 이야기를 잘 들어주는 것이 좋습니다.
  2. 또래와의 비교에 따른 영향 : 이 시기의 아이들은 또래와의 비교를 시작하며 외모가 자신의 자존감에 영향을 미칠 수 있습니다. 따라서 외모에 대한 이야기가 아닌 아이의 다른 측면에 대해서 너무 과하지 않은 자연스러운 칭찬을 해줌으로써 자존감을 높이는 것이 중요합니다.
  3. 매체 자극에 의한 영향 : 아동발달전문가들은 TV나 유투브 등의 매체 자극이 아이들의 외모에 대한 관심을 더욱 증가시킬 수 있다고 지적합니다. 따라서 아이들이 과도한 매체 자극을 접하고 있지는 않은지 점검하는 것이 필요합니다.

솔루션

아래와 같은 3가지 해결방법을 제안드립니다.

  1. 공감하며 대화하기 : 아이의 외모에 대한 관심을 무조건 금지하거나 다그치지 말아주세요. 가능하다면 외모에 대해 신경 쓰는 다른 이유가 있는지 묻거나 아이의 이야기를 잘 들어주는 것이 좋아요.
  2. 칭찬으로 자존감 높여주기 : 외모에 대한 이야기가 아닌 아이의 다른 측면에 대해서 너무 과하지 않은 자연스러운 칭찬을 해주세요. 조건없는 부모님의 사랑으로 아이가 사랑받고 있음을 충분히 느끼도록 해주세요.
  3. 매체 자극 최소화 : 아이가 과도하게 매체 자극을 접하고 있지는 않은지 점검해주세요. 균형있는 매체 사용과 함께 다양한 활동을 유도하여 자아개발에 도움을 주세요.

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